It is 1988, and Melo, a Uruguayan town on the Brazilian border, awaits the visit of Pope John Paul II. Numbers begin circulating: hundreds of people will come. No, thousands, say the media. The well-informed speak of 50,000... The poor townspeople know what this means: 50,000 pilgrims in need of food and drink, paper flags, souvenirs, commemorative medals. Brimming with enthusiasm, the villagers not only hope for divine blessing, but above all for a small share of material happiness. And petty smuggler Beto is certain that he´s found the best business idea of all: “The Pope’s Toilet”, where the thousands of pilgrims can find relief… Let others make mountains of chorizo sausages and bake towers of cakes - he will strike it rich with human waste! But before he can build the WC, Beto rushes headlong into trouble. He sorely tries the patience of his stoical but optimistic wife Carmen and disappoints his adolescent daughter Silvia, who dreams of a career in the media. He has to increase his risky and arduous journeys across the border. And he has to bury his long-cherished dream of buying a moped. He even loses his most precious possession - his bicycle - just as he secures the keystone for his temple to waste and wealth: the toilet bowl. But he is determined to make it back in time for the divine event.

An alternatingly touching, humorous and poignant story of human dignity and solidarity from director-scriptwriters Enrique Fernández and noted cinematographer César Charlone (Oscar-nominated "City of God"), co-produced by Oscar-nominee Fernando Meirelles (“City of God", “The Constant Gardener”).

Original Title El baño del Papa
German Title Ein Klo für den Papst
French Title Les toilettes du Pape
Other Titles El baño del Papa
Directed by Enrique Fernández & César Charlone
Country Uruguay
Available Formats 35mm, DVD
Screenplay Enrique Fernandez
Film Editing Gustavo Giani
Soundtrack Luciano Supervieille, Gabriel Casacuberta; Camino de los qui
Cinematography Cesar Charlone
Sound Daniel Marquez
Décors Ines Olmedo
Costumes Alejandra Rosasco
Production Laroux Cine, Montevideo
Runtime 98 Min.
Language Spanisch/d/f
Actors
Cesar Troncoso Beto
Virginia Méndez Carmen
Virginia Ruiz Sylvia
Mario Silva Valvulina
Henry de León Nacente
José Arce Tica
Nelson Lence Meleyo
Rosario Dos Santos Teresa
Alex Silva Gordo Luna
Baltasar Burgos Capitán Álvarez
Carlos Lerena Soldat
Awards

Un certain regard, Cannes 2007
Grand Prix Cine en Construcción, Toulouse
Preis der Jury, Rio Filmfestival
Publikumspreis, Darstellerpreis und
Preis der Kritik, Gramado Film Festival

Nominated from Uruguay for the Oscars 2008

«La force du témoignage social et politique se conjugue ici avec une efficace satire.»

Le monde



Der tatsächlich stattgefundene Papstbesuch von Johannes Paul II in Uruguay hat die Regisseure zu einer hinreissenden Tragikomödie inspiriert, die durch überraschend schöne Kameraeinstellungen besticht.

Bettina Tuor, SF Kinotipp - Bester Film der Woche



«Die beiden Regisseure beschreiben mit Finesse und authentischen Bildern den Alltag in der lateinamerikanischen

Kleinstadt. Sie folgen den Figuren mit ihrer Schulterkamera und vermitteln einen melancholisch-liebenden Blick. Dadurch wirken die Geschichten aus dem Alltag heraus sehr menschlich und glaubwürdig. Gleichzeitig reflektiert der Film über die Macht der Fernsehbilder, die in der Geschichte weit grösser sind als jene der Kirche. So ist diese stille Komödie mehr als nur ein kritischer Blick auf das «Grossereignis Papstbesuch». Die Regisseure präsentieren neben dem Sehvergnügen auch eine überzeugende 'filmische Option für die Armen'».

Charles Martig, Filmtipp Mediendienst



«Erzählt mit einem grossen Augenzwinkern und Liebe zum Detail und dem Alltag Uruguays vermitteln die Regisseure Enrique Fernandez und César Charlone aber auch, dass man selbst beim Scheitern Humor, Optimismus und den Glauben an die eigenen Träume nicht verlieren soll. So ist der Film eine zu Herzen gehende Geschichte, die als visuelles Extra mit eindrücklichen Aufnahmen von der Landschaft Uruguays aufwartet.»

Stephan Sigg, Nahaufnahmen



«Berührend, humorvoll und sanft in einem.»

Cineman



« Nous avons fait un plan de tournage très précis et avons beaucoup répété avant de tourner, raconte Enrique Fernández. Nous avons eu de longues discussions à propos des personnages, des situations, des enjeux du film, et de la manière de les rendre à l’écran. Le tournage a été facile et agréable. Sur le plateau, nous sommes restés très proches pour la direction des acteurs. César prenait soin de tout ce qui était lié à l’aspect visuel, pendant que je m’assurais que nous restions fidèles à notre scénario. »



An alternatingly touching, humorous and poignant story of human dignity and solidarity from director-scriptwriters Enrique Fernández and noted cinematographer César Charlone (Oscar-nominated "City of God"), co-produced by Oscar-nominee Fernando Meirelles (“City of God", “The Constant Gardener”).





DIRECTORS' STATEMENT



"Like anywhere else on earth, some day, the culture and traditions in Melo will no longer exist. They´ll change or disappear. We wanted to tell their stories before the inevitable happens."



|Enrique Fernández and César Charlone|





TÉLÉRAMA



«Heute entdeckt man in Südamerika den Humanismus des grossen italienischen Kinos wieder. Die Art, wie sich die beiden Regieneulinge Enrique Fernandez und César Charlone dem Leben der kleinen Leute als den ewigen Opfern des Schicksals zu widmen, ist von herzergreifender Zärtlichkeit. Cesar Troncoso erinnert in der Rolle des begeisterten Beto erinnert an Ugo Tognazzi und Nino Manfredi, die beide ihre Melancholie in grosser Lenesfreude bargen.»

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