To the dusty streets of Colobane, a once charming village now devastated by poverty, Linguère Ramatou returns with fabulous wealth and a promise to save her people. But, tied to this promise is a deadly bargain: Draman Drameh — the lover who had betrayed a 16-year-old, pregnant Linguère — must be executed. The announcement is made during a celebratory banquet in honour of her return. The villagers, who had long forgotten the incident, are at once confused, horrified and outraged. As time passes, the demands of daily survival in this impoverished land blunt the memory of the villagers. Cowardice sets in, shrouded in silence. While appearing to maintain a good moral conscience, the villagers are unable to resist the dazzling array of con- sumer goods that Linguère has now placed within their reach. On credit, they begin to purchase furniture and appliances — not meant for houses without electricity.

A few characters like the school teacher plead with Linguère, but the old lady remains unshakable in her pursuit of justice. Draman must die if Colobane is to get a taste for “the good life”. Torn between shame, fear, revolt and guilt Draman’s initial self-interest and fear for his life soon give way to resignation and disdain for his fellow villagers. He relinquishes all his earthly belongings, bids farewell to the “old lady” and hands himself over to his fellow villagers.

Filmed in the last decade of the twentieth century and completed just a few years before the filmmaker’s passing, Hyenas is a cautionary tale packed with humor- ous, compassionate yet explosive scenes. Mambéty forges his narrative with humour and paints characters and spaces, dialogues and gestures in sumptuous colours in breath-taking images. Mambéty’s Hyenas is nothing short of poetry in motion. He skilfully and playfully sways us back and forth in time, with slots of 19th century pomp followed by 20th century appliances. Desire, materialism and various modern day artefacts comes to test the old values of individual dignity and group solidarity, stress- ing the enduring, almost mythic status of the conflict between avarice and dignity.

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Original Title Hyènes
German Title Hyènes - Der Besuch der alten Dame
French Title Hyènes
Other Titles Hyènes
Directed by Djibril Diop Mambéty
Country Senegal
Available Formats 35mm, DVD, DCP
Screenplay Mambéty, nach Dürrenmatts 'Der Besuch der alten Dame'
Film Editing Loredana Cristelli
Soundtrack Wasis Diop
Cinematography Mathias Kälin
Costumes Oumou Sy
Production Pierre Alain Meier
Runtime 113 Min.
Language Wolof/d oder f oder i oder e oder sp
Actors
Mansour Diouf Dramaan Drameh
Ami Diakhate Linguère Ramatou
Mahouredia Gueye Le maire
Issa Ramagelissa Samb le professeur
Koru Egushi Toko
Omar Ba Chef du protocole
Abdoulaye Diop Médecin
Faly Gueye Madame Dramah
Awards

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«Es erscheint schon fast wie eine intellektuelle Herausforderung, wenn Djibril Diop Mambety Dürrenmatts "Besuch der alten Dame" in die Sahelzone verlegt. Denn es ist durchaus bemerkenswert, wie aus dem absurden Theaterstück, ohne dass es aufdringlich wirken würde, eine fröhliche Parabel über die Verlockungen des Kolonialismus wird. Nicht das Geld der alten Dame ist es, was die Honoratioren des verarmten dorfes ihre Prinzipien vergessen läßt, es sind die Luxusgüter der Ersten Welt, die die Bewohner der Dritten zu Hyänen macht. "Hyènes" ist denn auch der treffende und durchaus selbstkritische Titel dieses schönen Films.» Peter Buchka, Süddeutsche Zeitung

«Der Film bleibt oft am Dialogischen und Theaterhaften kleben und schmälert durch Vereinfachungen und Kürzungen die Psychologisierung der Personen und die Skurrilität der Geschichte.» Zoom

«Each film by Djibril Diop Mambéty is about the nuisance of money. With relish he describes the feverish greed of the inhabitants. Linguère offers credits wherever she goes, turning Colobane into a madhouse. A strategy reminiscent of the IMF (International Monetary Fund), but with Djibril Diop Mambéty, the criticism is always coupled with roaring laughter.» Pierre-Alain Meier


«La littérature de Dürrenmatt a pour objet le monde, le nôtre, le vingtième siècle occidental, où se creuse le gouffre infini, l’énigme du mal. Il n’a pas prétendu y apporter la lumière, mais l’ouvrir plus profondément, par un jeu de paraboles où le mystère s’enroule dans des formes de plus en plus inquiétantes, entre farce et tragédie. La Visite de la vieille dame rendit célèbre Friedrich Dürrenmatt dans le monde entier. On voulut lire dans cette parabole sans leçon une dénonciation du pouvoir de l’argent, du conformisme social, de la lâcheté bourgeoise. Ce fut au prix de sim- plifications qui effarèrent son auteur au point qu’il en donna une nouvelle version qui brouillait les pistes morales, de façon que la pièce ne pût être 1 récupérée 2 par personne. Dürrenmatt se donne pour mission de dénoncer la façon dont les tares de la société corrompent les individus. Il revendique un 1 théâtre populaire 2, clair dans son propos et qui éveille les consciences. Si Dürrenmatt fut un dissident permanent dans son propre pays, la Suisse, où il vivait comme un émigré de l’intérieur qui préfère le confort à l’ascétisme parce qu’il le jugeait pour lui-même plus propice à sa créativité, il fit en sorte de ne pouvoir être assimilé à aucune idéologie et fut donc accusé par les uns de conservatisme, par les autres de gauchisme, respecté par les gens de culture qu’il considérait d’un oeil ironique, craint par les autorités que sa propre autorité intellectuelle renvoyait à leur nullité dans l’ordre de l’esprit. Michel Contat, Le Monde


«This wicked tale, told with wit and irony has the ingredients of a crowed-pleaser.» Village Voice


«Réflexion amère et désabusée sur la fonction corruptrice de l’argent, le conformisme social et le colonialisme, cette ample fable fera date dans l’histoire du cinema africain.» Jean Roy, L’Humanité


«La mise en scène de Djibril Diop est particulièrement efficace dans la mesure où elle est très occidentale dans son rythme soutenu et son découpage ; elle conserve néanmoins une couleur profondément africaine par la musique de sa langue, la saveur de ses dialogues et l’interprétation de ses acteurs.» La Libre Belgique


«Hyenas is the most exhilarating mix of exotica, comedy and tragedy since 1959’s Black Orpheus.» Larry Worth, New York Post


«Il y a entre Dürrenmatt et Diop une affinité plus profonde. Ils sont l’un et l’autre des conteurs. D’où le style du film qui semble un récit à mille voix et qui impose aux comédiens gestes et et stéréotypes corporels suggérés par les légendes tradition- nelles. Une certaine emphase dans la voix, un naturel d’attitude poussé vers la caricature, mais révélateur d’un caractère particulier. La Visite de la vielle dame devient une fable folklorique fascinante.» Claude Baignères, Le Figaro


«Mambéty a filmé cette tragédie de manière simple et directe, assez primitive même quant à son sens irrégulier de la narration. Il lui a donné beaucoup de force, surtout dans les scènes finales ; il sait refuser la fin commode imposée par Zanuck à la version hollywoodienne de l’œuvre de Dürrenmatt.» José Luis Garner, La Vanguardia


«Hyènes est une magnifique réflexion sur le pardon, la vengeance, la vanité et le pouvoir.» Eric Libiot, Première


«In Hyenas, Djibril Diop Mambéty’s pungent adaptation of The Visit, the setting has been moved from Europe to Africa. Although the film, keeps the outlines of the Dürrenmatt play intact, the change of locale lends the tale a new political dimension. The vengeance that the richest woman in the world brings to the dusty African village of her birth is an avalanche of irresistible eastern paraphernalia that will eradicate the area’s tribal culture.» Stephen Holden, New York Times


«Matthias Kälin’s cinematography is high quality, capturing both village color and the golden African desert in sharp images.» Deborah Young, Variety


 

Hyenes_Dossier (1818 kB)

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