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Mikuan et Shaniss sont amies depuis l’enfance. Elles s’étaient promises de ne jamais se quitter. La vie se chargera de les séparer. Elles se retrouveront, mais différemment. C’est le deuxième film de Myriam Verreault, une immersion dans la communauté Innue des alentours de Sept-Iles, au Québec, et une expérience extraordinaire pour elle, comme elle le sera pour les spectateurs et les spectatrices. Une découverte.

L’adolescence est souvent une période difficile, encore plus lorsque vous vivez dans une «réserve» – terme qui montre bien le racisme qui prévaut encore aux Amériques vis-à-vis des autochtones. Mais l’adolescence peut aussi être synonyme d’ouverture et de découverte. Mikuan (splendide Sharon Fontaine-Ishpatao) et Shaniss (tout aussi convaincante Yamie Grégoire) illustrent bien cette dualité. La première vit dans une famille chaleureuse, intelligente et sensible, elle rêve pourtant d’ailleurs. La seconde se retrouve déjà mère et mariée, vit une relation toxique avec son compagnon, cependant elle reste fidèle à sa communauté et ne comprend pas la «trahison» de son amie. La soif d’apprendre mènera Mikuan au lycée de la ville, son talent dans l’écriture lui fera aussi pousser la porte d’un atelier de théâtre où elle se trouvera seule parmi des «blancs». Tout cela, Shaniss n’arrive pas à le comprendre – encore moins lorsque Mikuan amènera Francis, son amoureux de la ville, dans la communauté. Les disputes entre les deux amies seront alors nombreuses.

Kuessipan est une adaption du roman éponyme de Naomi Fontaine, originaire de cette même communauté, qui a aussi participé à l’écriture du scénario. Myriam Verreault a pris le temps de s’imprégner de la vie des Innus – l’écriture a débuté en 2014, alors que le film fut tourné en 2019. A l’exception de Francis (Etienne Galloy), tous les personnages sont incarnés par des comédiens amateurs dont les jeux sont bruts, forts, emportent notre adhésion, nous accueillant dans leur intimité. La grande liberté d’expression laissée aux deux actrices principales donne à l’ensemble un accent de vérité rare. Mikuan et Shaniss deviennent nos amies et on en est triste de les quitter au générique de fin. C’est un peu ça la magie du cinéma.

Martial Knaebel

BONUS:

Making of 1

Making of 2


Making of 3

Titre original Kuessipan
Titre allemand Kuessipan
Titre français Kuessipan
Autres titres Kuessipan
Réalisation Myriam Verreault
Pays Canada
Formats Blu-ray, DCP
Scénario Myriam Verreault, Naomi Fontaine
Montage Amélie Labreche, Myriam Verreault, Sophie Leblond
Musique Louis-Jean Cormier
Image Nicolas Canniccioni
Son Frédéric Cloutier, Stephen De Oliveira
Equipment Joëlle Péloquin
Costumes Marjolayne Desrosiers, Laurie-Anne Viens
Production Félize Frappier, Réginald Vollant, Sylvie Lacoste
Durée 117 Min.
Langue Französisch, Innu/d/f
Acteurs
Yamie Grégoire Shaniss Jourdain
Sharon Fontaine-Ishpatao Mikuan Vollant
Mike Innu Papu McKenzie Claude Vollant
Étienne Galloy Francis
Cédrick Ambroise Metshu Vollant
Caroline Vachon Louise Vollant
Douglas Grégoire Greg
Brigitte Poupart Mikuans Lehrerin
Distinctions

Quebec Film Festival
Grand Prize

Nashville Film Festival
Narrative Feature Award

Molodist Kyiv Film Festival
Grand Prize
Special Mention by the Ecumenical Jury

Canadian Film Festival Dieppe
Public Prize
Prize Revelation Sharon Fontaine-Ishpatao
Prize of the City of Dieppe

Aubagne International Film Festival
Winner Best Feature Film

Human Rights Film Festival Geneva
Special Mention Human Rights Jury & Youth Jury

Rendez-vous Québec Cinéma
Gilles-Carle Prize: Best First or Second Feature
Jacques-Marcotte Prize: Best Screenplay

Annonay Film Festival
Special Jury Prize

Göteborg Film Festival
Ingmar Bergman International Debut Award, Special Mention

Best Canadian Film Prize

Namur Film Festival
Jury Special Mention

«Mit Emotion und Schönheit hat Myriam Verreault den Roman von Naomi Fontaine frei verfilmt.» Radio Canada

«Die Stimme der Schriftstellerin erklingt durch den ganzen Film hindurch.» Le Devoir


«Wunderschön und wichtig.» Journal de Québec


«Ein notwendiger Film.» Le Petit Septième


«With resilient, strong and often very funny characters.» Cinéflic


«Of great beauty.» Le Soleil


«Kuessipan imposes itself as an impossible to miss piece of work.» Voir


«Tender coming of age story in Innu community.» CBC  

«Kuessipan is a beautiful, un-sensationalized look at young womanhood, friendship and community.» Now Toronto


«Key to Kuessipan’s power is a knockout down-to-earth performance by Sharon Fontaine-Ishpatao as Mikuan.» That Self

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