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Toutes deux collégiennes, Kena et Ziki ont souvent l’occasion de se croiser bien que ne venant pas du même milieu. Toutes leurs différences n’empêchent pas que les deux filles ressentent une forte attirance l’une vers l’autre. Délicatesse, simplicité et, surtout, sincérité, telle est l’approche qu’a choisie Wanuri Kahiu pour traiter d’un sujet tabou dans son pays.

Portrait d’une jeunesse pop

Kena se verrait bien infirmière dans le futur, bien que ses notes pourraient lui laisser espérer une entrée à l’université. Travailleuse, elle aide son père dans son échoppe. Celuici est candidat progressiste aux élections municipales dans lesquelles il est opposé au père de Ziki, homme d’affaires fortuné. Les regards que s’échangent les deux adolescentes ne laissent place à aucun doute sur les sentiments et l’attirance qu’elles éprouvent l’une pour l’autre. Comment vont-elles faire face à leur famille, leur voisinage, dans un pays où l’homosexualité est punie de prison?

Tirée de la nouvelle «Jambula Tree», de l’Ougandaise Monica Arac de Nyeko, Rafiki – qui signifie ami, ou amie, en swahili –, se déroule à Nairobi, dans un quartier d’habitations de classe moyenne où la vie se passe surtout à l’extérieur. Kena y circule en skateboard, joue au foot avec les garçons. Les jeunes se retrouvent à des buvettes à même la rue. C’est dans ces moments de convivialité adolescente que Kena et Ziki croisent les regards. Si le sujet du film est bien cette relation entre les deux filles, et l’opposition qu’elle rencontre, la réalisatrice n’oublie pas de soigner l’environnement du récit. Nairobi et son effervescence y sont vivantes grâce à la caméra de Christopher Wessels, et aussi aux personnages annexes qui sont tous parfaitement ébauchés et incarnés par des acteurs plus que convaincants. Il y a aussi de quoi être touché par la délicatesse dont fait preuve la réalisatrice pour nous raconter cette histoire d’amour: on sent très bien l’envie, non pas de choquer, mais de pousser le spectateur à l’accepter telle qu’elle est. Et ces filles telles qu’elles sont. Couleurs pop, musique pop, en fait Rafiki déborde de la joie de vivre de l’adolescence. Envers et contre tout.

Martial Knaebel

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Titre original Rafiki
Titre allemand Rafiki
Titre français Rafiki
Autres titres Rafiki
Réalisation Wanuri Kahiu
Pays Kenya
Formats Blu-ray, DCP
Scénario Wanuri Kahiu, Jenna Bass; based on the short story "Jambula Tree" by Monica
Montage Isabelle Dedieu
Image Christopher Wessels
Son Frédéric Salles
Equipment Arya Lalloo
Durée 82 Min.
Langue Englisch, Swahili/d/f
Acteurs
Samantha Mugatsia Kena
Sheila Munyiva Ziki
Jimmi Gathu John Mwaura
Nini Wacera Mercy
Dennis Musyoka Peter Okemi
Patricia Amira Rose Okemi
Neville Misati Blacksta
Muthoni Gathecha Mama Atim
Distinctions

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«Afro-Bubblegum ist der Name für fröhliche Geschichten aus Afrika. Regisseurin Wanuri Kahiu aus Kenia will so die Klischees vom leidvollen Kontinent bekämpfen.» Tages-Anzeiger


«Rafiki ist ein sehr mutiger, nötiger, augenöffnender Film, der mit gutem Beispiel vorangeht und einen Beitrag zur Bekämpfung von Homophobie darstellt. Der Film hat diese traumhafte Wirkung, wie viele gute Filme sie haben.» Amnesty Magazin


«Lively, brightly performed film impossible not to celebrate - Both actresses are naturally, beguilingly expressive.» Variety


«A dynamic, smoothly-executed tale of impossible love that brings fresh energy.» Screen International

«A historic purpose, bringing fresh context while hitting the expected emotional beats.» IndieWire

«There's a fresh, engaging giddiness to the love story, and a disarming naturalness to the chemistry between Mugatsia and Munyiva in the central roles.» Hollywood Reporter
 
«A groundbreaking romance aims to change Kenyan hearts and minds.» The Guardian

«Kahiu’s fluid direction and wholly empathetic performances by Mugatsia and Munyiva make the movie special.» The Star

«Moderne, joyeux, optimiste et tendre.» Le Monde


«J'ai été touché par la grâce des deux jeunes comédiennes, qui sont formidables.» RTS La Première, Antoine Duplan

«On aime sa fougue, sa fièvre pop qui rappelle les couleurs flashy et acidulées des débuts de Sofia Coppola ou Xavier Dolan – la gravité en plus.» Les Inrocks


«Sa vivacité, sa légèreté opèrent comme un antidote à l’intolérance dont sont victimes ses personnages.» Le Monde


«Un drame fort et émouvant, baigné de couleurs flashy.» Le Parisien


«Un renversant manifeste aux couleurs pop d'où jaillit aussi le rouge de la colère.» Grazia

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